• Rencontre avec Mark Cunningham à Pipeline, "l’homme poisson"

    North Shore Oahu, Ehukai Beach Park, le 17 février 2011

    Ehukai Beach Park est l’accès principal à la plage pour Pipeline. Cela faisait déjà une bonne semaine que je profitais de très belles vagues entre Pipe et Ehukai (1,50m/2,00m). J’ai pu voir s’installer le village pour le fameux Pipeline Bodysurfing Classic 2011. L’ambiance à l’eau est restée détendue malgré l’arrivée massive des compétiteurs.

    Le jour du lancement de la compétition était pour moi la date de départ pour Kauai. Ce matin là, levé avant le soleil pour profiter de mes derniers instants sur le North Shore, je me retrouve à la plage avec Mark Cunningham, certainement le meilleur « waterman » et bodysurfeur de la période du surf moderne. Plus de 30 ans « lifeguard » sur Pipeline, il accumule les victoires depuis 1974 dans sa période universitaire. A l’image du « Duke » Kahanamoku (mort en 1968), il est « l’homme poisson » des temps modernes. Les plus grand surfeurs à Pipe reconnaissent se sentir en sécurité lorsque Cunningham est à l’eau et prend ses vagues.

    Ma rencontre avec lui a été comme un instant d’apesanteur, de profond respect et d’admiration. Tout en restant discret et humble, il s’est montré curieux de mon séjour sur le North Shore et de mon intérêt pour la culture surf. Assis sur la plage en face du Pipe, nos échanges autour de sujets tels que le surf, l’océan et l’humain resteront des moments forts de mon séjour sur cette plage légendaire.
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  • Hawaii, North Shore Oahu. Du rêve à la réalité…

    Après 4 semaines de folie surf Maui, me voilà sur le North shore d’Oahu depuis cinq jours et déjà quelques sessions sur des spots légendaires comme Pipeline, Ehukai, Haleiwa et Makaha (côte ouest d’Oahu). Beaucoup de respect et de patience pour attendre sa vague au milieu des Kama’aina « les hommes de la terre » (les locaux).

    Un swell de Nord puissant frappe les plages depuis 3 jours. Cette direction de houle n’est pas idéale pour le North Shore qui fonctionne mieux pour la majorité des spots avec une houle de Nord-Ouest.

    Ce matin, j’ai pu profiter après beaucoup d’observation d’une super session sur Ehukai (spot situé à 50 mètres juste à droite de Pipeline). Le championnat du monde de bodyboard s’y est installé, l’ambiance est plutôt au « Free Surf » d’avant compétition, donc relativement décontractée. On ressent tout de même de la tension au niveau de locaux, mais sans débordement. Pour ma part, je me suis fait « tout petit » et j’ai réussi à prendre de belles vagues avec pas mal de patience et du dynamisme au bon moment.

    La vie sur le North Shore est allucinante. Tout tourne autour du surf et tout est fait pour le surf. La concentration de spots est impressionnante. Haleiwa reste la ville incontournable pour les accros de la vague, on y retrouve les meilleurs surf shop, les top restos et le fameux musée du surf d’Haleiwa que je n’ai pas pu m’empêcher de visiter le deuxième jour de mon arrivée. Voilà pour les news du North Shore !!! Alohhhaaa à toutes et à tous !!!!
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